WOLF MOUNTAINS - Urban Dangerous

Foto Credit: Marco Leitermann

Release: 27 September 2019
Treibender Teppich
CD, LP, Digital

Garage / Noise / Pop & Rock 

The third studio album "Urban Dangerous" by the Garage-Rock Trio pushes the doors further open into the world of timeless pop. The characteristic features like the rolling bass, or the 90's high school rock vocals are still present, but a playground of skits and sound experiments are opened up. The songwriting seems more mature, the riffs more cheeky, and the fun factor more balanced, so that the individual songs are amplified by the overall "hit" factor.

"Urban Dangerous" radiates an energy that increases the mood barometer considerably and can also be enjoyed in all kinds of situations. The R-O-C-K factor plays a big role whether packed in a western look, driving psychedelic blues or with classic indie punk attitude, the Wolf Mountains give the genre the esprit it desperately needs in 2019.

Actually, the existence of this band is now based on a solid lie: that the Wolf Mountains are still living in Stuttgart, Germany among car manufacturers and architects; in the midst of medium-sized precision engineering factories and tunnel construction projects. The rock trio currently thinks their music is more cosmopolitan, from the perspective of a cosmopolitan rock-and-roll “no-good”: "Urban Dangerous". In the meantime, they have outgrown their hometown in two ways.

On the one hand only Reinhold L. Emerson, guitarist and singer of the Wolf Mountains, lives between Senke and the Stuttgart Hills. Kevin Kuhn (drums and vocals) and Thomas Zehnle (bass) moved to Berlin, under the roof of a flat-sharing community. On the other hand, the sound of the Mountains has changed a lot since their debut album "Birthday Songs For Paul", this teasing, orderly chaos.

While the will for more of a “pop song” sound began to flash under the thick layer of distortion in the 2017 release of their successor "Superheavvy", the Wolf Mountains are consistently continuing this on their newly released, third album. Of course, “Urban Dangerous" doesn't deny the roots of the band: their Lo-Fi sound in the Swabian underground, but thinks of them - more openly, on the open-air stage, not confined in their garage; an international phenomenon, “Stuttgart” verging “worldwide”.

Now was the time to develop a healthy sensibility for what Rolling Stone Magazine celebrated as "preventing, shot up pop music". Clearly what served as the founding impulse of the band, from 60s garage rock to noise rock, still sets the direction. But on "Urban Dangerous" the search for melody, for pleasant stickyness plays a bigger role.

That's what you get out of the record from the first moment on: The opener "Listen To The Woods" develops a powerful pull with a stomping beat and a fairground organ-like guitar, which won't let you go for the following thirty minutes. Then follows "I Wanna Be Asleep", which, starting from a fat riff, turns into a sophisticated psych-rock number, a sound you’d usually hear from the band Tame Impala.

The Wolf Mountains are enormously changeable on "Urban Dangerous". Anything else would somehow be too much of an understatement. All three members have been playing for years in a variety of different bands (including Die Nerven, Levin Goes Lightly, All Diese Gewalt, Karies and Mosquito Ego) and show an extreme wealth of experience.

When you hear the band's preferences for Hüsker Dü in "Out From The Dark", a driving track with motoric beat and warm guitar parts, you feel like you're in the strange fog of an Oh Sees show with the following "Walrus". "Feelings Feelings" finally decelerates the album, gently celebrating the non virtuous, slacker pop of a Courtney Barnett.

In retrospect, it seems like a self-fulfilling prophecy that "Urban Dangerous", the most catchy album of the band to date, was recorded in the studio of Marcel Römer, drummer of the band Juli. Together with Max Rieger (among others producer of Drangsal and Ilgen-Nur) the Wolf Mountains recorded the core of the album there within a few days, Ralv Millberg took over the mastering afterwards.

As befits the Mountains, however, vocal recordings followed in the shared flat of Kuhn/Zehnle. After all, you still need a taste of bedroom rock, even if it’s with panorama windows to the outside, where the big ones sit and where you can, of course, look from time to time.

German TOUR DATES 2019: Presented by OX Fanzine, Livegigs.de, Diffus Magazin, prettyinnoise.de, TAZ Popblog and ByteFM:

25.09. Berlin, Urban Spree
16.10. Mainz, Schon Schön
17.10. München, Unter Deck
18.10. Rosenheim, Vetterwirtschaft
19.10. Wien (AT), Kramladen
21.10. Dresden, Ostpol
22.10. Nürnberg, Z-Bau
23.10. Leipzig, Conne Island
24.10. Köln, Bumann & Sohn
25.10. Saarbrücken, Karate Klub
26.10. Dortmund, Subrosa

Eigentlich basiert das Dasein dieser Band mittlerweile auf einer handfesten Lüge: Dass die Wolf Mountains Stuttgarter seien, noch immer unterAuto- und Häuslebauern und inmitten mittelständischen Feinmechanikfabriken und Tunnelbauprojekten lebend. Dabei denken die drei ihre Musik nun kosmopolitischer, aus der Perspektive eines weltbürgerlichen Rock-and-Roll-Tunichtguts: „Urban Dangerous“ eben. So sind sie ihrer Heimatstadt inzwischen in doppeltem Sinne entwachsen.

Zum einen lebt nur noch Reinhold L. Emerson, Gitarrist und Sänger der Wolf Mountains, zwischen Senke und den Stuttgarter Hills. Kevin Kuhn (Schlagzeug und Gesang) und Thomas Zehnle (Bass) zog es nach Berlin, unter das Dach einer Wohngemeinschaft. Zum anderen hat sich auch der Sound der Mountains seit ihrem Debüt-Album „Birthday Songs For Paul“, diesem neckischen, geordneten Chaos, stark verändert.

Blitzte schon beim 2017 erschienenen Nachfolger „Superheavvy“ der Wille zu mehr Pop-Song unter der dicken Schicht Zerre durch, führen die Wolf Mountains das auf ihrem nun erscheinenden dritten Album konsequent fort. „Urban Dangerous“ leugnet natürlich nicht die Wurzeln der Band, das Lo-Fi-Frickeln im schwäbischen Untergrund, sondern denkt diese – wie eingangs erwähnt – offener: auf der Open-Air-Bühne, nicht in der Garage; internationaler, Stuttgart fast weltweit.

Es war jetzt an der Zeit, eine gesunde Sensibilität für das zu entwickeln, was der Rolling Stone als „verhindernde, zerschossene Popmusik“ feierte. Ganz klar gibt das, was als Gründungsimpuls der Band diente, von 60er-Garage- bis Noise-Rock, noch immer die Richtung vor. Doch auf „Urban Dangerous“ spielt die Suche nach der Melodie, nach angenehmer Stickyness eine größere Rolle.

Das nimmt man der Platte vom ersten Moment an ab: Mit stampfendem Beat und einer kirmesorgelartigen Gitarre entwickelt der Opener „Listen To The Woods“ einen wuchtigen Sog, der einen für die folgenden gut dreißig Minuten nicht mehr loslassen wird. Darauf folgt „I Wanna Be Asleep“, das ausgehend von einem fetten Riff zur mondänen Psych-Rock-Nummer wird, wie man sie sonst von Tame Impala kennt.

Die Wolf Mountains geben sich auf „Urban Dangerous“enorm wandelbar. Alles andere wäre irgendwie auch zu viel des Understatements. Spielen doch alle drei seit Jahren in einer Vielzahl an verschiedenen Bands (u.a. Die Nerven, Levin Goes Lightly, All Diese Gewalt, Karies und Mosquito Ego) und weisen einen extremen Erfahrungsschatz vor, aus dem zu zehren ein logischerund legitimerAnspruch ist.

Wenn man dann in „Out From The Dark“, einem treibenden, mit Motorik-Beat und warmen Gitarrenparts versehenen Stück ganz offen die Vorlieben der Band für Hüsker Dü heraushören kann, so fühlt man sich beim folgenden „Walrus“ direkt in den seltsamen Nebel einer Oh Sees-Show versetzt. „Feelings Feelings“ entschleunigt das Album dann schließlich, zelebriert sanft das Nicht-Tugendhafte, den Slacker-Pop einer Courtney Barnett.

Im Nachhinein wirkt es natürlich wie eine selbsterfüllende Prophezeiung, dass mit „Urban Dangerous“ ausgerechnet das bis dato eingängigste Album der Band im Studio von Marcel Römer, Schlagzeuger der Band Juli, aufgenommen wurde. Gemeinsam mit Max Rieger (u.a. Produzent von Drangsal und Ilgen-Nur) spielten die Wolf Mountains den Kern des Albums innerhalb von wenigen Tagen dort ein, Ralv Millberg übernahm anschließend das Mastering.

Wie es sich für die Mountains gehört, folgten zuvor allerdings Vocal-Aufnahmen in der WG Kuhn/Zehnle. Man macht ja schließlich immer noch Bedroom-Rock. Wenn auch inzwischen mit Panorama-Fenster nach Draußen, wo die Großen sitzen und wo man selbstverständlich ab und zu hinschauen darf.
—David Hutzel

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